L'APPALOOSA

L'APPALOOSA
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Cheval Appaloosa

Espèce Cheval (Equus caballus)
Région d’origine
Région Drapeau des États-Unis États-Unis
Caractéristiques
Morphologie Cheval de selle médioligne
Taille 1,42m à 1,65m
Poids 400 à 450 kg1
Robe Tachetée
Tête Fine
Pieds Striés
Caractère Docile
Autre
Utilisation Loisir, équitation Western

 

L'appaloosa est une race de cheval de selle originaire du nord-ouest des États-Unis.

Issue des montures perdues par les colons européens,

elle est sélectionnée traditionnellement par les Indiens Nez-Percés (Nimíipuu) établis près de la rivière Palouse.

La grande particularité de ces chevaux est d'avoir très souvent une robe tachetée,

entre autres caractéristiques physiques étonnantes.

 

La tribu Nez-Percés perd la plupart de ses chevaux en 1877 et la race connaît un déclin de plusieurs décennies,

ne survivant que grâce à la ténacité de quelques éleveurs,

jusqu'à la création d'un stud-book en 1938.

Depuis le milieu du XXe siècle,

de très nombreux croisements avec des chevaux Quarter Horses et Pur Sang sont effectués.

Au début du XXIe siècle, peu de différences existent, à part la robe, entre les appaloosas,

les Quarter Horses et les Paint Horses qui forment les trois races autorisées dans les concours internationaux de monte Western.

Désormais, l'appaloosa est l'une des races les plus populaires aux États-Unis,

il a été nommé le cheval officiel de l'État de l'Idaho en 1975.

En 1997, il est reconnu en France par les Haras nationaux.

L'appaloosa a influencé beaucoup d'autres races de chevaux, y compris des chevaux d'allures.

Le schéma de couleur de l'appaloosa est d'un grand intérêt pour ceux qui étudient la génétique équine.

Ce cheval est également présent dans nombre d'œuvres de la culture populaire, notamment des films.

 

Aujourd’hui les éleveurs Nez-Percés préfèrent le nom de Palouse Horse ou Nez Perce Horse

pour le cheval issu de leurs élevages.


 

Morphologie et caractère


 

L’appaloosa moderne actuel a reçu des apports de sang très importants de Quarter Horses,

et mises à part les couleurs,

ses traits génétiques et sa morphologie le rapprochent davantage du Quarter Horse que de l’appaloosa originel.

 



Allure générale



 


Il toise généralement de 1,42 m à 1,65 m au garrot pour un poids de 400 à 450 kg.

C'est un cheval de type médioligne.

Sa musculature est développée et le squelette est fort en os.

Sa morphologie en fait un cheval polyvalent apte à la pratique de nombreuses disciplines tant classiques que western

 

Quatre caractéristiques sont considérées comme identificatrices chez l'appaloosa :

le tour des yeux,

la bouche et les naseaux ainsi que les parties génitales marbrés,

le blanc de l'œil (sclérotite) bien visible,

les sabots striés et la robe colorée.

Un cheval peut toutefois être reconnu comme appaloosa en ne possédant pas les quatre caractéristiques précédentes,

à condition que ses parents soient des appaloosas.

 

 

 

 

 

Robe


 

Article connexe : Le cheval tacheté.

 

L'appaloosa est réputé pour sa robe originale.

Aux robes de base reconnues par l'appaloosa Horse Club,

s'ajoutent plusieurs modèles de taches.

Ces dernières peuvent se cumuler entre elles et sont très variables, ce qui rend chaque animal unique.


Capé ou Blanket en anglais : une large zone blanche recouvre la croupe,

contrastant ainsi avec le reste de la robe.

Cette zone blanche peut être plus ou moins étendue.

Capé taché ou Spotted Blanket en anglais : sur la même base que le "Capé",

des petites taches sombres apparaissent sur la zone blanche.



Léopard : la robe est toute blanche et parsemée de petites taches sombres.



Few Spots : la robe est blanche, presque unie.



Flocon de neige ou Snowflake en anglais : la robe de base est parsemée de petites taches blanches.


 

Marmoré ou Varnish Roan en anglais : la robe est sombre à la naissance,

puis elle se parsème de poils blancs et blanchit,

sauf sur les zones osseuses qui restent sombres.




Givré ou Frost en anglais : sur la robe de base,

une zone plus claire ou des taches blanches apparaissent sur les reins,

les hanches ou la ligne du dos.


 

 

 

 

 


Le cheval Appaloosa n'est pas le seul à posséder cette variété de taches.

Ces mêmes robes se retrouvent aussi dans plusieurs autres races à travers le monde comme chez

le Knabstrup, le Noriker, l'Altaï ou le Barbe.

 

Il existe aussi des Appaloosas à la robe unie appelés « Solid Color ».

Un quart des poulains environ présente cette particularité.

 

 

Standard morphologique

Article connexe : Morphologie (cheval).
Tête d'un cheval appaloosa
Tête

La tête est petite, au profil rectiligne, raffinée avec les ganaches prononcées.

Les oreilles sont de taille moyenne, pointées vers l'avant et plantées haut sur la tête.

La peau des naseaux, le tour des yeux, et la bouche sont marbrés.

La partie colorée de l'œil est encerclée de blanc.

Avant-main

L'encolure est longue et bien attachée.

Le poitrail est large et profond, les côtes arrondies sont bien arquées.

L'épaule est oblique et le garrot modérément élevé.

L'avant-bras est musclé, long, large et s'amincit vers le genou.


Dos

Le dos est court, large et droit.


Arrière-main

L'arrière-main puissante est le résultat des croisements avec le Quarter horse durant ces dernières décennies.

Le rein est court, les flancs sont bien descendus.

La hanche est peu inclinée et souligne une croupe arrondie.

La cuisse est longue, musclée et charnue. Le jarret est net, large et droit.


Membres

Les membres sont droits.

Le canon est court et large, supporté par un boulet puissant.

Le paturon est incliné et de longueur moyenne. Les sabots sont solides, ronds,

striés de blanc et de noir et large du talon.

La sole est profonde et ouverte.

Crins

Les crins sont peu fournis, aussi bien pour la crinière que pour la queue.

La crinière est courte et clairsemée.

La queue est courte, à frange irrégulière.



Tempérament


L'appaloosa est un cheval au caractère docile et tranquille mais qui est aussi vif et réceptif.

Pour le cavalier, c'est un cheval qui se révèle fort, résistant, agile et maniable.

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